讓你更快樂的四種聰明消費策略

你好,今天為你講述的是《今日心理學(Psychology Today)》網站的文章:「讓你更快樂的四種聰明消費策略(4 Ways Spending Smarter Can Make You Happier)」。

這篇文章的作者是 提奇克·戴維斯(Tchiki Davis),她是一位專門研究幸福感的專家,也擔任了許多非營利組織的顧問。目前正在與加州大學柏克萊分校以及矽谷的公司合作,研究能使人們更快樂的方法。

今天這篇文章的重點在於「什麼樣的消費習慣才能夠真正有效地提高我們的生活品質,讓我們更快樂?

 

喬治亞大學的 麥特·葛倫(Matt J. Goren)博士將人們的消費模式分成了四種類型,分別是「固定型支出(fixed expenses)」、「可變型支出(variable expenses)」、「欲望型支出(wants expenses)」和「需求型支出(needs expenses)」。

那麼這四種消費模式又有什麼不同的地方呢?下面我們就來為你說明一下這四種模式的差異。

 

一、「固定型支出(fixed expenses)」,指的是:「我們必須支付的生活開銷」。
例如:每個月的房租、水電、電話費、網路費……等,我們已知的必須支出。

二、「可變型支出(variable expenses)」,指的是:「預料之外的額外開銷」。
例如:朋友結婚的禮金、違規停車的罰單、忽然生病的醫藥費……等,不可控的未知支出。

那麼這兩種分類對我們來說有什麼意義呢?

首先,我們如果想要讓生活過得快樂一點,那麼我們就得先滿足基本的需求,也就是「吃得飽、穿得暖,也得有個可以容身的地方。」
所以,我們首先就得先滿足我們的「固定型支出」,也就是房租、水電、伙食費之類的費用。

而「可變型支出」對我們的生活質量也會造成一定程度的影響。
例如:你忽然生了一場大病、需要植牙、或是在路上和人發生車禍,需要一大筆修車費。
這時候,這種天外飛來的橫禍就很麻煩了,可能會吃掉你不少的積蓄。

而另外兩類是:

三、「欲望型支出(wants expenses)」,指的是:「為了自身的享樂而做的開銷」。
例如:看電影、喝咖啡、吃下午茶……等,只是單純為了滿足我們「非必要欲望」的支出。

四、「需求型支出(needs expenses)」,指的是:「為了滿足自身的必要需求而做出的花費」。例如:買房子、買車子、教育費用……等,會因為每個人的「必要需求」而有不同。

 

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那麼了解這四種消費類型,對我們來說有什麼意義呢?
了解這四種消費類型的意義在於:「我們可以透過將它們排列組合來擬定我們的消費策略。
例如:

1.固定」+「需求」型支出,例如:「你買了車,而你每年都必須為了這台車支出一筆保養費,還有你每個月的油錢、停車費……等。」

2.可變」+「需求」型支出,例如:「你突然生了一場大病,所以你必須花一大筆費用在醫療上頭。」

3.「固定」+「欲望」型支出,例如:「你習慣每天都去星巴克喝杯拿鐵,需要花上一百多塊錢。」

4.「可變」+「欲望」型支出,例如:「你在出國旅遊時的衝動消費。」

 

而作者給我們的支出建議是「所有『固定』支出,無論是『需求型』還是『欲望型』的組合(也就是 1 和 3 )都應該要『盡量削減降低』,而且是降低越多越好。

 

但你可能會問說:「降低『固定型支出』,不就等於降低自己的生活質量嗎?」

其實從心理學的角度出發,並不是這樣的。
因為人類其實有一種特殊的心理機制,在心理學上被稱為「享樂適應(hedonic treadmill)」。

 

例如:有人願意承受高額貸款去買一間豪宅、花很多錢去買一輛名貴的轎車,表面上這些人的生活品質好像提高了,但是這種類型的品質提升其實很快就會被我們所適應。
換句話說,這種類型的支出只能為我們帶來短暫的快樂,沒辦法真的對我們的幸福感造成什麼長遠的影響。
相反的,我們反而要為了這種短暫的快樂,而持續支出「固定」+「需求」型支出。

你可能要為了這筆「固定」+「需求」型支出而多加很多班,為了高薪而去做自己根本就不喜歡的工作,所以反而讓自己變得越來越不開心,因此生活品質不但沒有變高,反而還降低了。
如果還因此背負高額的貸款,使你的原本就很緊張的生活變得更加焦慮的話,那這樣的支出還是能省則省吧!

而類似吃大餐、每天去星巴克喝咖啡這類的「固定」+「欲望」型支出,一旦成為習慣,那這些消費就再也不會增加我們的快樂感,救治是一種單純的固定支出,所以這種花費也是應該砍掉的。

享樂適應(hedonic treadmill)」這個字其實很有意思,它的含義是:「我們就像是在跑步機上不斷追逐幸福的慢跑者,但無論我們如何努力奔跑,始終還是留在原地不動。

所以,那些「看似能夠維持我們生活品質」的「固定型」支出,無論它是「需求型」還是「欲望型」,它們能給予我們的幸福感並不能維持多久。而我們對這些事物的無止境支出,就好比是在跑步機上不斷付出自己的勞動,但卻始終沒有前進一樣,徒勞無功。

 

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那麼我們該怎麼省錢呢?

你可能會說:「有一些『固定需求型』的支出,例如:房租。這總是不能省的吧?!」

作者以她個人的經驗為例說:未必!這其實也是可以省的!

但因為這部分與我們的經驗有一定的落差,所以我就簡單帶過。
作者的做法是將自己的房子放到Airbnb上出租,也就是當起了「二房東」。
透過短租客支付的租金來繳交房租,而且反而還有盈餘。
她從2015年之後就沒從自己的荷包裡掏出任何一毛錢來繳房租了,而且反而還倒賺了2.1萬美金。

 

那麼「固定欲望型」的支出呢?例如:每天去星巴克喝咖啡的習慣。這就容易改了!

雖然你可能會覺得:「我每天就是得喝一杯咖啡啊!我戒不掉!」
但戒不掉也沒關係!你可以從拿鐵改成美式,從星巴克改成平價咖啡啊!讓自己每天的支出從一百多塊降到幾十塊,一年下來也能省下一筆可觀的金額!

 

而對另外兩種「可變型」支出,作者給出的建議也很簡單。

關於「可變需求型」,也就是「交通意外」、「生病」之類的不可控支出,我們可以做的計畫就是「買保險」。
因為保險付的是小錢,但當我們真的有需要的時候,有保險和沒保險的差別就很大了。

 

現在就只剩下最後一種類型,也就是「可變欲望型」支出。

對此,作者的建議是:「我們應該多花一點錢在這類的支出上」,因為這會大大提高我們的生活質量與幸福感。
而且,這類型的支出往往會比那些「固定型」的支出要便宜很多。

可變欲望型」支出,例如:旅遊、出國度假……等,這種「體驗型」的消費活動為我們帶來的幸福感,其實遠比那些「物質型」的消費活動還要更強烈,也更持久
所以作者認為:這種「可變」+「欲望」型支出其實比起那些名車、豪宅、名牌包包還要更值得我們消費。

總之,為自己的消費做出良好的規劃,並不意味著就一定要少花錢,而是在於「如何精明地花錢」。

 

以上,就是本週的《國際快訊》內容,我們下週再見!

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