「無聊感」的作用

你好,今天為你講述的是《鸚鵡螺(Nautilus)》科學雜誌裡的文章:「『無聊感』的作用(What Boredom Does to You )」。

這篇文章的作者是 馬諾許·祖莫羅迪(Manoush Zomorodi),是一名科技播客(Podcast)頻道的編輯。

這篇文章的內容是關於「日常生活中的那些無聊感(Boredom)、放空(Space out),和做白日夢(Daydreaming)對我們來說,到底有什麼意義與好處?

 

你可能會覺得很奇怪,「無聊感」不就是一個「沒有用」的自我感覺嗎?怎麼還會有「好處」?

對,文章裡也提到:「人們最討厭、最壓抑的情緒有兩種,一種是『憤怒』;另一種就是『無聊』。」

但你要知道,在人類長期的演化過程中,那些對人類完全沒有好處的東西是不會被留下來的。
換句話說,既然我們平時總會感到無聊,那就代表這種「無聊感」其實對我們還是有意想不到的好處的。

那麼這種「無聊感」的好處是什麼呢?

答案也很簡單,就是:「節省能量」和「激發靈感」。

 

先說「節省能量」

我們都知道,人的注意力、精力都是有限的
所以,如果對什麼事情都興奮、激動不已的話,那麼這樣的物種可能就無法順利地活到現在了。

因為這樣的物種沒有儲存「面對突發危機所需的能量」。
就像是個有多少就花多少的月光族一樣,一旦自己忽然生了場大病,就會無法順利地生存下去。

所以,「無聊感」的首要作用就是「節省能量」。

 

第二個作用是「激發靈感」

大家都有看過、聽過《魔戒》、《哈比人》的電影或小說吧!
而作者 托爾金其實就是在一個「窮極無聊」的情況下,才創作出一部又一部的奇幻作品的。

那是他在牛津大學任教時期的一個夏天,托爾金百般無聊地批改著學生的考卷,數量又多又枯燥,簡直要把 托爾金給無聊死了。
忽然,托爾金發現了有個學生交了白卷,這讓他欣喜若狂,因為自己終於可以暫時脫離這份無聊的差事了。
於是,他就拿起筆,在這張白卷上開始寫道:「在一個地洞裡,住著一個哈比人……」,開始了一個宏大世界觀的奇幻小說創作。

正是這種「無聊感」,才激發了 托爾金源源不絕的創作靈感。

就像蘋果創辦人 賈伯斯說的那樣:「創造是美好的,但是無所事事其實也很美好。

他後來一系列的顛覆性想法與改變世界的產品雛型,也都是他在年輕時候的那些無所事事的夏日裡想出來的。

 

而心理學家也對這種「『無聊感』與『創意』的關聯性」做過研究。

心理學家們找來了一批自願者,讓他們毫無意義地抄寫電話號碼20分鐘,接著請他們說出一些日常生活用品。
例如:紙杯、迴紋針之類的東西,然後再請他們發揮創意,想想看這些東西還能有什麼「額外的用途」?
這時候自願者的回答是:「紙杯可以用來當盆栽,或是用來玩沙」之類的答案。

但如果讓自願者們的「無聊感」升級,讓他們朗讀一堆毫無意義的電話號碼20分鐘的話,自願者們對日常生活用品的「額外用途」的想像,就會從「盆栽」變成「傳聲筒」、「樂器」、「服裝」,變得更有創意。

那麼「無聊感」為何能夠激發創意呢?

 

其實,這是因為我們的大腦有兩種運作模式。

第一個模式是:「注意力網絡( attention network)」模式。
這種模式主要的功能是「幫助我們的大腦與外在的世界產生連接」。

而當我們「無聊」、「放空」、「做白日夢」的時候,就會進入第二個模式:

預設模式網絡(default mode network)」。
在這種模式下,大腦會切斷與周遭世界的聯繫,進入自己世界裡進行探索與想像
透過這種「腦內想像」,將許多看似毫不相關,但卻儲存在我們潛意識裡的東西結合在一起,變成了「創意」

所以我們常說:「靈感總會發生在突如其來的時刻」,就是這麼一回事。
「創意」,本質上就是將那些原以為毫不相干的東西聯繫起來

而且,這種「預設模式網絡」對我們來說其實非常重要。
因為它能夠幫助我們區分自己與世界的差異,幫助我們找到「自我存在」的意義,同時也能提高我們的社交能力。

而且,當我們進入「預設模式網絡」模式時,大腦活躍的部分是「顳葉內側」、「前額葉」和「後扣帶迴」三個地方,分別掌管了我們的「回憶」、「對他人情緒的感知與理解」,與「自我反省」三種功能。和「注意力網絡」模式時的語言理解、重構、反思、推理功能不一樣。

就像社會學大師 韋伯說的那樣:「人是懸掛在自己編織的意義之網上的動物」一樣,對於人這種特別需要「意義」與「社交」的生物來說,能夠更完整地認識自己、回想過去的行為,以及感受他人的情緒與想法,其實是一件對人類有好處的事情。

但你可能會說:「我也是很常有無聊感、放空,和做白日夢啊!但我好像也沒什麼創意,也沒找到什麼意義,有時候反而還會讓自己變得更不開心!」

之所以會有這種情況,其實是因為你「無聊」的方法弄錯了!

 

根據心理學家 傑羅姆·辛格(Jerome L. Singer)的研究,我們的「無聊、放空,與白日夢」有三種形式:

一、單純的注意力不集中;

二、有罪惡感的焦慮不安;

三、有積極建設性的。

 

第一種情況,就真的是在我們該認真集中時,卻進入所謂的「神遊千里之外」的放空。

而第二種情況,則是當我們產生「懊悔」情緒時的一種白日夢

例如:因為自己的疏忽把某件事搞砸了、忘了女友的生日讓女友生氣、和人吵架卻詞窮、和人爭論,卻在事後才發現對方的弱點……等,而在腦中進行小劇場,想像「要是當時我如何如何」就好了的白日夢

當我們進入這種白日夢模式時,心裡的主要情緒就會是「內疚」、「焦躁」、「不安」、「憤怒」……等懊悔時會產生的負面情緒。
但這種情緒其實對我們並沒有好處,反而還容易造成我們的衝動性消費、賭博、酗酒,或是對某些東西成癮……等不良習慣。

唯有第三種情況才是對我們有幫助的。
它可以讓我們變得更加快樂、愉悅,也能夠幫助我們分析現況、制定計劃,甚至是解決問題。

那要怎麼進入第三種情況呢?
其實非常簡單:

只要你想像一些未來的場景有關的事情就好了!

 

因為當我們回顧過去,讓自己的情緒受困於過去的那些懊悔時,那我們就會陷入第二種情況的焦慮;
但如果我們想像一些和未來有關的場景時,我們的大腦就會自動進入一個「有建設性」的積極思維。
要不是想著如何解決問題,不然就是想像未來的美好,激發自己繼續向前進的動力。

我們的生命是如此地短暫,我們其實用不著為了那些「已經發生的小事」而耿耿於懷,讓負面情緒佔據了自己短暫的人生。

而是該面向未來,想想該如何解決問題、想想自己解決問題之後的笑容,哪怕這些事情都還沒發生,光是想一想,其實就足以讓你更開心一些了

而人生在世,追求的不就是「讓自己開心一點」嗎?

 

以上,就是本週的《國際快訊》內容,我們下週再見!

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com 標誌

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 /  變更 )

Google photo

您的留言將使用 Google 帳號。 登出 /  變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 /  變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 /  變更 )

連結到 %s

WordPress.com.

向上 ↑

%d 位部落客按了讚: