《世界植物系列》-胡蘿蔔

胡蘿蔔非蘿蔔,就如同鯨魚不是魚,企鵝不是鵝一樣。本來中國是只有蘿蔔的,就是俗稱菜頭或大根的白蘿蔔,種植簡單,味甜而美,富營養價值,而秋冬正是吃蘿蔔的好季節,不僅能幫助增強免疫力,還能防癌、促進新陳代謝。

回過頭來今天的主角胡蘿蔔,首先,它在生物分類學的地位就跟蘿蔔有所不同,胡蘿蔔屬於繖形目而蘿蔔則是十字花目。繖形目大家熟悉的除了胡蘿蔔,還有芹菜和當歸;十字花目則包山包海,蘿蔔、包心菜、木瓜、油菜、花椰菜等等都是十字花底下的一員。

那為何會被稱作胡蘿蔔呢?原來,這跟外地傳入的歷史有關。古時候的中國,漢人會稱北方、西域的人為胡人,歷史上五胡亂華便是指五個胡人的遊牧部落奪取西晉政權,從這些地方引進的東西則會冠上一個「胡」字,例如胡琴、胡椒、胡瓜等。大約是在西元13世紀左右,胡蘿蔔從伊朗引入中國,李時珍在《本草綱目》中紀載:「元時始自胡地來,氣味微似蘿蔔,故名。」於是乎,胡蘿蔔這個名字便沿用至現在。

而橘紅色的胡蘿蔔還有它有趣的歷史,胡蘿蔔是有各種不同顏色的,包含白色、紫色、淺黃色都有,那為什麼後來變成橘紅色當道呢?其實是因為17世紀時,推動荷蘭獨立的「國父」威廉一世(William I, Prince of Orange的代表色,當時的荷蘭急欲脫離西班牙統治,愛國情緒高張,舉國掀起了橘色風暴。園藝學家也順從這趨勢,育種了橘色的胡蘿蔔。這橘色胡蘿蔔不只顏色應景,也比原本的淡黃色、紫色胡蘿蔔更加可口好吃,接下來便隨著荷蘭船隊傳至全世界,成為最受歡迎的胡蘿蔔品種,橘色也從此成為荷蘭的皇家色(Royal Color

胡蘿蔔的種植不複雜,在適宜的溫度及水分下,最高產量可達每公頃90,但要注意的病害不少,包含黑斑病、黑腐病、軟腐病及花葉病,也可能會有根瘤線蟲的危害。它的營養價值高,其中最重要的就是胡蘿蔔素以及類胡蘿蔔素,主要能夠抗氧化保護眼睛黃斑部,也可以幫助治療夜盲症保護呼吸道並促進兒童生長

但要小心的是,由於胡蘿蔔的色素含量豐富,如果長期食用過量的話,小心全身皮膚會發黃變成黃皮病,雖不致影響健康但會影響美觀,應該不會有人希望自己變成那樣。相信我這是真的,小編的胞姊曾經有一陣子狂嗑木瓜,兩個月後發現自己整個人變成黃色,非常好笑。

不過胡蘿蔔就跟它的親戚芹菜一樣,有的人無法接受它的獨特味道,這是因為當中含有的萜烯類物質作祟,但不得不說,不吃胡蘿蔔實在很可惜,因為超級好吃啊,無論是燉牛肉、咖哩、炒蛋、煲湯都相當美味。你喜歡吃胡蘿蔔嗎?喜歡的話那你一定能和兔寶寶做好朋友,因為牠們也超愛!

 

 參考資料:
胡蘿蔔-維基百科
我到底吃了什麼?-每日一冷
胡蘿蔔 功效驚人-養生大紀元

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