為何免費反而更貴?

你好,歡迎來到《五分鐘經濟學》。

今天將延續先前的內容,繼續為大家講解「成本概念」。

還記得週一跟大家說到的「租」嗎?
今天就要延續著這個「租」,來跟大家說明「尋租」的概念。
讀過今天的內容之後,你就會知道為什麼「免費的反而更貴」。

先問你一個問題,讓你思考一下:「乞丐得到的施捨是白拿的嗎?」

在直覺的觀念裡,我們都會認為「乞丐就是白吃白拿的」。
但是,你再多細想下去,就會發現乞丐們為了獲得這些施捨,其實也是需要付出努力的。

你看,首先他需要花費大量的時間成本,這些時間成本,就是他換取施捨的代價。
這時候,如果路過的你給他的錢多了一點,那就有可能會吸引其他的乞丐到這個地方駐點,因為他們知道這個地方能要到比較多錢。
所以,在這種情況下,乞丐之間就出現了「競爭」。

這就是經濟學家 戈登·圖洛克(Gordon Tullock)發明「尋租」概念的起點。

圖洛克發現「乞丐之間也是會有競爭的」,因為作為施捨者的你,口袋裡的錢就是這麼多。
所以,當你面對一群乞丐的時候,「要把這些錢給誰?」就成了問題。

要是你把錢給了你碰到的第一個乞丐,當乞丐們發現這個規律,那麼其他乞丐就會爭奪這個「第一」的位置;

要是你把錢捐給外表看起來最慘的乞丐,當乞丐們發現這個規律,那麼乞丐之間就會互相比慘,把自己弄得更髒、更糟,甚至自殘。

所以,雖然表面上乞丐好像能夠免費獲得施捨,但其實他們獲得施捨的過程中,還是有競爭的。

還記得更之前,我們在講「競爭」的內容嗎?「任何競爭,都是需要消耗成本的!

所以,就算是對乞丐的免費施捨,也是有成本的。
而且這種成本,對整體社會而言,更貴!

這種「本身沒有從事任何生產,但是為了能夠壟斷資源而進行的尋利活動」,就叫做「尋租」。

記得週一的內容嗎?我們在週一的內容裡提到「租,是對資產『多給的』那些付費」,正因為有這種「多給的、白給的」獲利空間,所以人們就會想方設法地企圖從這上頭獲利。

那麼能給出最多「租」的是誰?
對,就是「政府」。

所以,這個社會上才會有這麼多的企業希望政府、團體、公會補助,希望政府幫助他們「壟斷市場」。

你看,那些「陸客不來了,所以要政府出面負責、出面援助」的飯店業者、遊覽車業者、旅行業者,就是這種「尋租」的族群。

而這種「尋租」行為也會彼此競爭,彼此消耗總社會成本,但卻沒有從事生產。
所以總體上來說,這種「尋租」行為本身就要消耗非常大量的社會成本、消耗大量的資源,造成整個社會的損失。

打個比方,例如我是一個政府官員,我手上握有一個一千萬優惠政策的行使權,這時候A公司為了獲得這項政府給予的優惠,於是花了一百萬來競爭;
B
公司、C公司、D公司……也都想要這個福利,所以也都花了一百萬來競爭,這時候,這些公司所付出的競爭費用,也是社會總成本的一部份。

就和乞丐在競爭施捨一樣,乞丐拿到的施捨並不是白拿的,他們其實也在消耗資源;
同理,當企業在競爭政府提供的優惠或福利的時候,也需要彼此競爭。
這種競爭,就會造成社會總體資源的浪費

圖洛克還曾經問過這樣一個問題:「偷東西會對社會造成什麼害處?

我們都知道偷東西當然不對,但從經濟總體的角度來看,小偷並沒有造成資源總量的減少,只是將這個資源從A的口袋轉到自己的口袋而已。

你想,這種說法對嗎?

當然不對!

小偷之所以對社會有害,最重要的原因在於「他使人們增加了『制鎖』的成本」。
我們為了防範這些小偷,就必須消耗資源在那些我們「本來不需要的東西」上。
而小偷為了偷東西,本身也需要消耗其他的資源,讓整個社會不斷地陷入無謂的資源消耗循環之中。

所以你看,那些成天上街嚷嚷著要政府給福利、優惠,或補助的團體,其實就是在進行「尋租活動」。
而這種尋租活動的本質,就是「以乞丐的姿態,造成小偷般的社會資源的浪費。」

因此,我們在走上街頭要求政府應該給予我們福利、優惠,或補助之前,應該認真的區分兩種不同的活動:

一種是醫療團隊花很多時間去研發治療癌症的方法,或是像Michael Jackson那樣花很多時間去研究舞姿,讓更多的觀眾能獲得更高的娛樂享受;

另一種是那些利益團體總是想方設法,想從政府那裡佔到一些便宜,獲得更多的福利、優惠,和補助例如裕隆汽車的電動車研發補助)。

這兩種活動,表面上雖然都是在努力工作,但它們對整體社會卻有著不同的意涵。

前者對社會有著「正貢獻」,而後者則是「負貢獻」。
也就是說「後者其實是在消耗整個社會的財富」。

所以,在經濟學界,「尋租」這個詞就專指那些「向政府爭取優惠、福利,讓自己得到好處,但卻造成整體社會的資源耗散」的行為。

正因為有這種「尋租」行為,因為這種「制度設計不當」,所以才導致尋租行為非常活躍,造成了「有些國家裡的大多數人雖然每天都很忙,但卻越來越窮」的現象,例如台灣。

好,我們來總結一下今天的重點:

一、競爭無所不在,只要有競爭,必定就會有資源的消耗;
二、當人們為了取得特殊的優惠或經營權利時,就會展開各種競爭;
三、這種競爭的消耗會對整個社會造成負面影響,讓國家在這種競爭之下,就會越競爭越窮;
四、經濟學家給這種「向政府爭取特殊優惠或權利的行為」一個特定的名稱,叫「尋租」。

 

以上,就是本週的《五分鐘經濟學》,我們下週再見。

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com 標誌

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 /  變更 )

Google photo

您的留言將使用 Google 帳號。 登出 /  變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 /  變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 /  變更 )

連結到 %s

WordPress.com.

向上 ↑

%d 位部落客按了讚: