象與騎象人

你好,歡迎來到「開卷有益」。

本週要為你講述的,是新主題-「認知」的第二本書《象與騎象人》。

本書的作者是道德心理學的核心學者,同時也是正向心理學的著名學者 強納森‧海德特(Jonathan Haidt),目前在紐約大學的史登商學院擔任倫理領導學教授,被稱為「21世紀最不該被忽視的心理學家」。

而這本《象與騎象人》,就是正向心理學中的經典之作。
海德特將現代智慧與古代智慧、宗教與科學、東方與西方、自由與保守交織在一起,引導我們從人類心理機制的角度去正向、理性地找尋人生的幸福與意義。

我將這本書分為下面三個核心問題來講述:

一、為什麼我們會不幸福?
二、追求幸福的方法是什麼?
三、如何超越自我的侷限?

 

一、為什麼我們會不幸福?

面對生活的一些細小或重大決定,我們常常會感到有心無力,明知道自己該做什麼,甚至告訴朋友自己會這麼做,但到時候自己就是做不到,然後用內疚、罪惡感來懲罰自己。

相反,如果類似的情況發生在朋友身上,我們會講出一番大道理,振振有詞告訴他們怎樣做才是正確的方法。

面對以上的處境,古羅馬詩人 奧維德(Ovid),他曾經有一段非常傳神的描述,在《變形記》中女主角美狄亞(Medea)被夾在對傑森(Jason)的愛與對父親的責任之間左右為難、痛苦萬分。

她哀嘆說:「有一股奇妙的力量牽引我前行,慾望和理性朝著不同的方向拉扯著我,我很清楚哪一條是正確的路,心裡也認同,但是我會踏上錯誤的道路。

這種理性與欲望之間的拉扯,我們每個人都遇到過。

就連這本書的作者 海德特也承認自己總是會下定決心,在把手頭的工作完成前絕不起身離座,但過不久他就已經跑進了廚房,或者一再的藉故拖延,無心專注做事,總是想明天再開始。

例如我們明明知道這時候應該要認真工作,但是我們就是會忍不住想滑滑臉書;
明明告訴自己應該要減肥,但卻忍不住多吃了幾口炸雞,或幾片洋芋片;
有時候我們會要求自己第二天早晨起來鍛鍊跑步,但第二天早晨實在起不來,所以往往把計劃又推後了一天。

類似這樣的事情在我們每個人身上都會發生。

為什麼我們的理性明明知道應該怎麼做,但我們的身體卻往往做出相反的行為呢?

過去我們總認為我們是有自由意志的,可以透過獨立的理性思考來決定自己的行為,可以完全掌握自己的行為。

但是這本《象與騎象人》在開篇就否定了這種認知,認為:

1. 人無法完全控制自己的行為

人的心理可分為兩半,一半像一頭桀驁不馴的大象,另一半則是理性的騎象人。

(1)大象:指人內心的自動化系統,包括內心感覺、本能反應、情緒和直覺等;

(2)騎象人:騎在大象背上的騎象人,能進行各種理性的思考,提出理性的要求,但是卻無法完全控制大象的行為

那麼我們的行為是由誰來決定的呢?

雖然我們總是自以為理性,覺得我們是經過深思熟慮之後才做出各種行為。
但絕大多數的時候,其實都是由情緒、欲望、直覺的這頭大象來主導,甚至決定的。

理性的騎象人,只有在大象沒有產生欲望,或是想從事什麼行為的時候,才能真正的派上用場。倘若大象與騎象人之間產生了意見的分歧,那麼人往往還是會依照大象的意志來行動

所以,英國哲學家 大衛·休謨的那句名言:

理性是感性的奴僕。,而且除了為感性服務之外,理性無法擔當任何其它工作。

可能更接近了人類的行為本質。

例如:有些人讀了許多成功學大師的人際經營之道、自我管理之道,或是關鍵時刻的思維模式之後,會有種豁然開朗的頓悟感,覺得「對!這說得真好!」

然後在讀完之後,下定決心要按照書中闡釋的那樣去身體力行,但是往往在三個月、半年之後,還是一無所成、原地踏步。

其實就是因為「雖然騎象人已經知道該往哪個方向前進了,但是大象還是坐在原地,不打算起身邁開腳步。」

而且,也就是因為我們心中的這頭大象主導了我們的想法與行為,才會讓我們總是覺得自己過得不幸福。

 

2. 內心的大象會放大負面情緒反應

內心的大象對遇到壞事比遇到好事的反應更強烈,這是一種本能反應。

這種悲觀意識,從進化的角度來看,其實是比較有生存優勢的。

因為如果我們在面對危機、困難、壓力時的感受,和我們在面對滿足、快樂的感受是一樣的話,那我們就無法針對外在的威脅做出更大、更快速的反應。

這種放大負面感受的能力,能讓我們在遇到外在威脅的時候做出適當的反應,甚至是過度的反應。
正是因為這種放大對危險、壓力、困難的感受,所以我們才更能在自然環境中保持警戒,並戰戰兢兢地存活下來,也就是「生於憂患」的道理。

但它的副作用是會放大負面情緒反應,讓人類感到不幸福。

例如你在路上撿到一百塊的快樂,跟你在路上掉了一百塊的痛苦,哪一個會影響你比較久的時間?

一定是「掉了一百塊」的痛苦。
撿到一百塊的喜悅可能會讓你短暫的快樂一下;
但掉了一百塊的失落卻很有可能會讓你難受很久,甚至是幾天後回想起這件事的時候,又繼續影響你一整天的情緒。

因為人類的大腦天生就是有這種「自尋煩惱的特質」,並且還會放大這些負面事件的感受,讓我們覺得更不幸福

所以,在知道了我們之所以會時常感到不幸福,主要是因為心中的大象在作祟了,是因為心中大象的反應過度造成的之後,就可以試著透過騎象人來改變這種不幸福的感受。

也就是說,如果騎象人能夠正確引導大象的話,人就有可能找到通往幸福的道路。

 

二、追求幸福的科學方法

1. 適應原則:

(1)適應原則

指內心的大象對幸福的感知原則,指人對現況判斷的標準,是看現狀和已經適應的條件比較起來是更好還是更壞,而不是和過去的條件做對比。

「適應」其實是神經元的一種特性,新的刺激出現時,神經細胞會產生強烈反應,但之後神經細胞會逐漸「習慣」,對已適應的刺激反應會趨於緩和。

例如很多人可能會覺得幸福和「錢」有關。
那麼假設你忽然中了樂透頭彩,中了一億元,那這筆錢能讓你感到幸福嗎?

剛開始,你可能會因為這筆巨額獎金而欣喜若狂,然後你可能會換一間大房子、買一輛跑車、買許多名牌衣服、包包……等,這些東西在你購買的當下,確實能夠帶給你滿足與快樂。

但是,一旦你習慣了大房子、習慣了跑車、習慣了錦衣玉食之後,你的幸福感也就消失了。
因為你對這些身外之物已經「適應」了,所以這些東西也就無法再對你的幸福起到作用了。

 

(2)大多數身外之物無法帶來持續的幸福

現代科學已證明,大多數情況下金錢、權勢、地位等身外之物確實受到「適應原則」的影響,不會給我們帶來持續的幸福。
而要找到幸福,佛家給的答案是:「放下身外之物,向內求」,也就是追求自己的內心。

佛教的創始人 釋迦摩尼,就是在當王子的期間體會到這種「物質帶來的空虛」並不能給人們帶來幸福,所以才選擇離開對物質欲望的追求,轉向內心找尋人生的幸福與意義。

 

2. 值得追求的身外之物:

現代科學發現佛家「放下身外之物」的觀點也不夠全面,因為確實有少數的身外之物能夠給我們帶來持續的幸福,值得我們追求。

這種少數的身外之物就是:

(1)良好的人際關係:良好的人際關係會讓人感到幸福快樂,而快樂的人又會擁有更好的人際關係;

(2)全身心投入自己熱愛的事業:找到自己內心熱愛的事情,全力以赴地投入往往會讓我們感到幸福。

 

3. 進展原則:

除了適應原則,內心的大象在感受幸福的時候還遵循進展原則,意思是朝著目標前進比達成目標來得快樂

每當內心的大象做對一件事情時,大腦會分泌帶來快樂感的多巴胺物質,但這樣的滿足感持續的時間並不長。
我們只有處在向目標一步步前行的過程中,才會持續不斷地感到幸福與滿足感。

所以,當我們全心投入自己熱愛的工作時,這個工作的過程會不停讓我們的大腦產生幸福感

相反的,如果我們只是為了獲得物質而工作,那麼這份工作被不會給我帶來多好的感受。而且,當我們完成一項任務,獲得一筆報酬之後,我們會得到的並不是幸福感,而是如釋重負的疲勞感

 

三、超越自我局限的升華

除了上面「追求幸福的方法」之外,其實還有能讓幸福的價值進一步放大方法,就是:

1.「神性」的道德維度

除了水平維度上表現出來的人際關係的親密度,和垂直維度上表現出來的社會階級規範。
但是 海德特認為,其實還有一個時常被忽略的第三種維度,那就是「精神層面的提升」。

海德特將其稱之為「神性的道德維度」。

意思是不管有沒有上帝,我們內心都能夠感受到一種神聖的敬畏感,自我的提升感。
這種提升感能讓我們內心充滿幸福的感受。

例如我們看到那些衝入火場救人的英雄、涉水救狗的義舉時,就能感受到這種難以言喻的神性道德感受。
而這種超越自我,令人敬佩的神聖情操,就會讓我們得到一種溫暖與幸福的感受。

這種「神性」的「自我的精神提升」,就能夠讓我們進一步放大幸福的感受。
那麼要怎麼獲得這種自我提升感呢?

2. 如何超越自我獲得提升感

(1)體驗大自然:大自然能夠讓人產生深深的敬畏,讓精神升華,對人生有全新的理解;

(2)感受高尚道德:能夠讓人內心感受到更高層次的提升感;

(3)加入超越自我意義的群體:以利他之心度人生,做超越自我意義的事情。

也就是說,與其將錢用在外在的物質追求上,還不如把錢花在體驗大自然的旅行上頭,感受大自然的鬼斧神工;
與其將錢花在買名牌包包、豪宅、跑車上頭,還不如身體力行地去幫助他人,更能夠讓我們獲得幸福。

 

以上,就是本週的「開卷有益」,祝你週末愉快,我們下回再見。

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