別只盯著錢看

你好,歡迎來到《五分鐘經濟學》。

今天將延續週一的內容,繼續為大家講解「成本概念」。

週一內容的最後,我說到「貨幣成本」與「總成本」之間是有不同差異的。
而今天的內容,就是要向大家說明兩者之間的差異,這個部分非常重要。

只有在瞭解了兩者的差異之後,才能讓我們能更準確理解成本的概念。

 

其他成本有別於貨幣成本

先舉個實際的例子,例如你想買一輛車子,那麼同一個款式的車子,新車與二手車的價格是完全不同的。

大家都知道「二手車的價格一定比新車便宜,而且還便宜不少」。

但是,我想問你一個問題:「二手車真的有比較便宜嗎?

 

其實,二手車並不見得就真的比較便宜。

我們之所以會覺得二手車比較便宜,是因為我們「只考慮到貨幣成本」,也就是「只盯著錢看」,忽略了其他也應該被考量的成本

例如,你尋找二手車的「時間成本」、你買到「泡水車的機率上升了,風險上升了……等。
除了錢給的少了一點以外,其他東西都多了

 

還記得週一最後面提到的「李宗瑞案」嗎?其實也是同樣的概念。

他給的貨幣成本比其他人多了一點,但他的時間成本也就相對少了一點,所以花費的總成本可能不會比你我追求一個對象要高出多少。

所以,當我們在做一項決定的時候,不該只盯著花了多少錢,而是應該看看「所有的成本

例如,你在找房子的時候,如果你離市中心遠一點、偏僻一點,房價確實就會低一點。
但同時,你要上班、上學的交通時間也會變得長一點。這就表示「你支出的『時間成本』上升了。」
所以,從總體上來看,你住得遠一點、房租便宜一點,其實不見得真的有省了多少。

你看,如果我們在考慮成本的時候只盯著「錢」的問題,那就容易讓我們忽略其他應當被考量的成本。

而且,如果我們只看錢,那就容易造成很多的誤解,進而產生許多的錯誤行為

例如你可能看過這樣的報導,說:
我們生活中的日用品、消費商品之所以這麼貴,就是因為中盤商的層層剝削。

這些報導會告訴你一個結論,說:
「如果沒有這些中盤商的層層剝削,沒有讓他們從中賺了很多錢,那我們就可以享受到更便宜的物價,而那些最上游的生產者也能夠獲得更大的收益。」

人們很容易在看過這種報導之後,就陷入一種「不斷膨脹的正義感」,認為:「如果一瓶水的生產成本只有一塊,那憑什麼要花20塊來買一瓶水?認為這些商業行為都太過不正義、不公平了!」

又或者是那些「公平貿易咖啡信仰者」所說的:「一杯幾十塊,甚至上百塊的咖啡,居然只有一塊,甚至不到一塊的金額進到了那些種植咖啡豆的農民口袋,這實在是太不公平了!」

這些人的理想看似都很美好,但很遺憾的,這些想法都不對!
他們之所以不對,只因為「他們不了解經濟學,不了解人類社會的運作規律。

 

為什麼我會這麼說呢?
很簡單!就是今天的題目:「別只盯著錢看!

如果你只看到售價、只看到錢,那麼就容易陷入「忽略其他成本的謬誤」裡,進而衍生錯誤的想法,與錯誤的行為

你想想看,我們每天下班之後,都已經身心俱疲了。
這時候,你有可能為了一瓶礦泉水,而跑到深山野嶺裡去取一瓢飲嗎?

你會為了讓一頓晚餐的原物料價格變得低一點,所以特地跑到鄉村的菜園裡買一把青菜、去養豬戶那裡買一隻豬、去稻農那裡買一斤米回來料理嗎?

當然不會!因為這背後的成本高的嚇人!
你要花上大量的「時間成本」、「交通成本」、「篩選成本」……等,各種隱藏在「價格成本」背後,那些容易被我們忽略的成本,才能得到你想要的結果

是的,這就是成本的含義,也是成本的功用。

中盤商」之所以會存在,就是因為他能「分擔每個人為了獲得一樣商品,所需付出的其他成本,並將其轉換成『價格』。」

你看,你能在附近的便利商店、超市輕鬆買到一些篩選過的、分類過的、品質把關過的,更重要的是「能夠為你節省大量『時間成本』與『交通成本』的商品」,就是因為有中盤商幫你分擔了這些「其他成本」,然後轉化成實際的價格,讓你可以「決定你的需求值不值得你花這些錢」之後,再賣給你。

消費者可以不必「為了煮一份蒜泥白肉,就買下一隻豬。」
而且,對於那些不常購買的商品,他們也能夠透過這種「成本的分攤」與「價格對需求的篩選」來隨時買到。

 

你看,市場上是不是存在一些「你久久才買一次的商品?」
例如「眼鏡」就是一個很好的例子。

你一定聽過「眼鏡的製造成本很低」這件事。
但會這麼說的人,就是一種「只盯著錢看」,只盯著「做這些東西需要多少錢」的錯誤反應。

例如我問你:你幾年配一次眼鏡?
除了意外弄壞眼鏡之外,你應該是幾年才配一次眼鏡吧!我想多數的人都是如此。

如果你是久久才配一次眼鏡,那為什麼你可以很輕鬆地就找到眼鏡行呢?

原因就是因為「售價高出成本很多」,幾乎可以說是「暴利」。

你也許會說「怎麼可以出現這種暴利!這樣不符合公平原則!」

但你要想,如果我們強制把這些價格壓低,但市場的需求量就只有這麼大,那麼結果會是什麼?

對!結果就是「許多眼鏡行會紛紛倒閉」,因為你不是天天在配眼鏡,而是幾年才配一次。
眼鏡行需要透過這些「暴利」來分攤你幾年配一次眼鏡的「成本與風險」


一旦你透過強致力管制這些價格之後,那你就只會得到一個結果:

「你可能要花很多的交通成本才能找到一家眼鏡行,而且其他人也和你一樣,所以你配一副眼鏡可能要排到三個月之後。」

你看,這就是我們上一個篇章裡說的「價格競爭」的功能。

也就是說,縱使一支眼鏡的製造成本只有100塊,但你花1990塊就能在你家附近買到,已經是所有可能性裡,你支付的最低成本了。

好,今天先說到這裡,我們下週接著說「成本」的內容。

 

回顧一下今天的重點:

一、考慮成本,別只看著錢,也必須考慮其他成本

二、中盤商不是貪婪,也不是透過剝削來獲得利潤,而是透過「分攤所有人的其他成本」,並「承擔風險」來轉化成終端售價而獲利的

 

以上,就是今天的《五分鐘經濟學》,我們下回見。

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